万搏体育官方网站-“安卓之父”的新公司倒了:拿到腾讯投资,五年只出了一款手机

万搏体育官方网站-“安卓之父”的新公司倒了:拿到腾讯投资,五年只出了一款手机

郭一璞 发自 云凹非寺

量子位 报道 | 公众号 QbitAI

在谷歌引发游行风暴的“安卓之父”安迪·鲁宾,现在又凉凉了一次。

因为性丑闻离开谷歌后,他创办了消费电子公司Essential,一度拿到超过3.3亿美元融资成为硅谷备受瞩目的硬件独角兽公司,去年10月还设计了一款遥控器一样的手机GEM:

看起来有点像PPT手机,不过现在这款造型别致的手机没有机会面世了,因为Essential宣布倒闭了。

从出生到死亡,这家公司总共只开卖过一款手机。

一度融资3.3亿成为独角兽

Essential的成立是在五年前的2015年,安迪·鲁宾刚刚离职谷歌。

当然,离职背后的性丑闻那时大家还不知道呢。

很快,2016年2月,Essential宣布完成由红点创投和Rubin自己的投资公司Playground Global领投的3000万美元融资。

靠着这笔资金,2017年,Essential推出它的第一款手机Essential Phone。

这款手机的外观设计有一些早年iPhone的影子,高通骁龙835处理器,5.6寸屏幕,13MP主摄像头,8MP前置摄像头,有4G的RAM和128G存储空间,默认操作系统是安卓9“派”,售价699美元。

产品面世后,Essentila很快拿到了更大的一笔钱,3个亿美元。

领投方是跨国工业集团Access Industries,这家投资方也是知名唱片公司华纳音乐的母公司,此外,腾讯、亚马逊和富士康等也参与了这轮融资。

这笔3个亿美元的融资,也成功让Essential跻身独角兽之列。

后来,他们还设计了概念手机GEM,屏幕细长,像个遥控器,专门设计了卡片型的UI:

有4种颜色:

卖不动的手机

成为独角兽的Essential看起来牌面很大,实际上摇摇欲坠。

首款产品Essential Phone卖不动,被迫降价200美元,后来,它也成了这家公司唯一一款真正面世销售的完整产品。

因为后面的产品并没有被真正开发制造出来。

2018年10月,Essential大规模裁员,员工人数从120人减少到了不到50人,也放弃了准备开发的语音助手Essential Home。

两个月后,他们唯一的一款销售产品Essential Phone停产。

不过,濒临倒闭的Essential还放了一个彩蛋。

Essential公司除了那唯一一款手机之外,其实还有一款开卖的产品,叫Audio Adapter HD,就是附在手机上的这个金属色小方块:

其实就是一个高级版的耳机插孔转换器,据说音色会比普通的USB-C转3.5mm耳机孔转换器要好。

2017年他们推出手机产品的时候,就说要做这样一个配件,但跳票了一年多,直到2018年11月才上市,售价不便宜,要149美元。

从刚成为独角兽跳票到濒临倒闭,刚好在裁员一个月后开卖,开卖后一个月,和配件搭配使用的手机自己就停产了。

真是大型尴尬现场,有种割最后一茬儿韭菜的感觉。

话说回来,在2018年,这家公司也不是没有活下来的可能。

《纽约时报》援引知情人士称,2018年亚马逊、沃尔玛还有几家电信运营商都有兴趣收购Essential。

当然,卖身的话就不会按照10亿美元独角兽的估值来算价格了。

被谷歌事件影响

其实手机卖不动就卖不动吧,关键是,安迪·鲁宾这位创始人给Essential埋了个大雷。

就在拿到Access Industries、亚马逊、腾讯、富士康等公司那3个亿的半年后,安迪·鲁宾的一个大料被公之于众了:

他是因为性侵女下属才离开谷歌的!

因为被爆了这个大料,2017年12月,安迪·鲁宾还以“解决私人问题”为由,请了一个月的假。

但又过了一年,更大的雷被爆出来了:

当年谷歌为了不让事情闹大,遮遮掩掩,是拿了9000万美金把安迪·鲁宾打发走的!

当然,鲁宾本人并不承认,但这阻挡不了谷歌员工的怒火:高管欺负女下属,公司不堂堂正正处罚,反而拿钱打发,这没道理啊?

于是,2018年底,ME TOO运动席卷谷歌,谷歌员工开始了全球大游行,超过2000名全球各园区的员工参与。

这也一不小心培养了谷歌员工们喜欢游行抗议自己公司的习惯。

现在,来自《纽约时报》的数据说,这家公司账上只剩大约3000万美元了。也就是说,之前那3个亿美金,十分之九已经烧光了。

于是,2月3日,这家公司为自己的唯一完整开卖产品Essential Home推送了最后一次更新。

2月12日,他们正式在自家官网博客上推送了遗言。

尽管我们尽了最大努力,用最快的速度把GEM手机落地,但很遗憾,我们不能把它交到客户们的手上了。因此,我们做出了一个艰难的决定,停止运营,关掉Essential。

一代硅谷硬件独角兽,就此终结。

— 完 —

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